משחקי שלישי בערב הניבו בעיקר תסכול רב ורק נקודה לשתי קבוצות הכדורגל הבכירות של העיר. מכבי פ"ת אירחה את בני סכנין וספגה שער שיוויון עמוק בתוך תוספת הזמן, בעוד הפועל יצאה לטדי ואיבדה יתרון מוקדם של שני שערים מול הפועל קטמון.

מכבי פ"ת הגיעה למשחק מול סכנין שלושה ימים אחרי הניצחון הגדול בחיפה בגביע המדינה כשהיא חולמת על ניצחון שלישי ברציפות שידביק אותה לצמרת הגבוהה. גם פציעתו של לירוי צעירי בחימום, שהביאה להחלפתו באיטור מונרוי בהרכב הפותח לא פגמה באופטימיות של אוהדי הקבוצה.
המחצית הראשונה הייתה חלשה מאוד ושתי הקבוצות מיעטו להגיע למצבים. במחצית השנייה המשחק התעורר והתחמם. מאמן סכנין, יוסי אבוקסיס, הורחק אחרי מילים מיותרות לשופט ובדקה ה-70 הבקיע גיא מלמד את אחד השערים היפים של הקבוצה העונה, כשבעט מהאוויר הגבההה מצוינת של דור אלו והכניע את מוחמד קנדיל, שוערה של סכנין.
בדקה ה-85 הורחק בלם סכנין סארי פלאח ודווקא כשנראה שמכבי צועדת לעבר ניצחון ליגה שלישי ברציפות (ורביעי בסה"כ) מבלי לספוג שער, הגיע שער שיוויון מפתיע של הבלם הספרדי אברהם פס שהימם 1500 הצופים ב"המושבה". מכבי אמנם העפילה למקום השני בטבלה, מרחק עשר נקודות מהמוליכה הפועל ב"ש, אך תאבד אותו אם מכבי ת"א לא תפסיד מחר להפועל רעננה.
זו הפעם החמישית העונה שמכבי פ"ת מאבדת יתרון והפעם הרביעית שסופגת שיויון בדקות הסיום. המאמן קובי רפואה מודע לכך ואמר "זו נאיביות לשמה ואסור שזה יקרה, היינו צריכים להכריע את המשחק עוד קודם. זה מאכזב כי שלטנו בכל 90 הדקות". בשבת תשוב מכבי ל"סמי עופר" ותתארח שוב אצל מכבי חיפה.
היריבה העירונית רצתה להמשיך את התנופה היחסית שלה מאז מונה ירון הוכנבוים למאמן. במחזור הקודם, כזכור, השיגה את ניצחונה השלישי בארבעת משחקי הליגה תחת המאמן החדש, כשגברה על אחי נצרת. הערב היא עלתה לבירה הקפואה כשבסגל הקבוצה שני שמות חדשים - הקשר יוסף חיים, שהגיע מהפועל בקעת הירדן ופתח דווקא בעמדת המגן הימני במקומו של עומר ורד והחלוץ אור ברוך שנכנס כמחליף. חיים הציג יכולת סבירה, אולם ניכר כי לא שיחק בעמדה הטבעית שלו, בעוד ברוך שיחק בדקות בהן הפועל כמעט ולא תקפה ועל כן קשה לשפוט את יכולתו.
 
הפתיחה של המשחק הייתה חלומית. ירין חסן כבש את שער הבכורה שלו בכחול כבר בדקה הרביעית, כשנגח כדור קשתי שהכניע את אוהד סיידוף, שוער קטמון, אחרי קרן של גבי קניקובסקי. הפועל המשיכה ללחוץ ולהביך את הגנתה החלשה של קטמון ומבצע אישי נפלא של יואב זיו, הסתיים בבישול למתן בלטקסה שבעט מ-15 מ' בעוצמה לחיבורי הקורות ובדקה ה-12 הפועל כבר ביתרון 0:2, עם שער רביעי העונה לקשר הצעיר של הפועל ושלישי מאז מונה הוכנבוים.

אולם מרגע זה הפסיקה הפועל לשחק וקטמון השתלטה על המגרש. הגנת הקבוצה נדבקה בחולשת יריבתה וקטמון לחצה את שערה של הפועל, כמעט מבלי לסכנו. 
בדקה ה-40 איבד אביעד בורלא מהפועל כדור במרכז השדה ואיציק כהן, חלוץ קטמון דהר לבד מול אבי איבגי, שיצא אליו וספק הכשילו. השופט (החלש) דרור כהן פסק על כדור עונשין מ-11 מ' ושלף צהוב לשוער. את הפנדל תירגם אבירם ברוכיאן לשער מצמק.

עם הירידה למחצית פנה הוכנבוים לשופט במילים קשות, אחרי שזה התעלם משתי ספק הכשלות ברחבה על שחקני הפועל. בתגובה, הורחק הוכנבוים ואת המחצית השנייה הוא ראה מהיציע המזרחי הנטוש, כשאורן קריספין, עוזר המאמן, מנהל את המשחק ומקבל הוראות בטלפון מהיציע שממול. איציק כהן החמיץ הזדמנות גדולה להשוות בדקה ה-68, אבל שבע דקות מאוחר יותר, הוא כבר לא טעה. מי שכן טעו בגדול היו הבלם דניאל כהן, שפיספס הגבהה לרחבה והשוער אבי איבגי שלא הצליח לקלוט את הנגיחה החלשה יחסית של החלוץ - 2:2.

עד לסיום ניסתה הפועל לצאת קדימה, אך הייתה מאוד לא מדויקת. בעיטה מסוכנת של גל צרויה מתוך הרחבה נהדפה על ידי סיידוף ובסיום מחלקות הקבוצות את הנקודות.
בעקבות התוצאה יורדת הפועל למקום העשירי בטבלה עם 22 נקודות.ביום שישי תארח הקבוצה את הפועל ראשל"צ השישית, כשניצחון כחול ידביק את הפועל ליריבתה.
מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו