רגע האמת של קבוצת הנוער של הפועל פ"ת יגיע ביום שלישי, כשלספורטק בסירקין תגיע עירוני ראשל"צ לקרב ישיר על מקום במשחקי ההישרדות בליגת העל.

שימו לב! בשל החום הכבד החליטה ההתאחדות לכדורגל לדחות את המשחק ליום שלישי. שעת ומיקום המשחק יפורסמו בהמשך.

שחקני הפועל פ"ת באחד מרגעי האושר העונה. רגע נוסף בשבת? צילום: אבי דולמן החוג הכחול

אחרי 29 מחזורים מקדימה הפועל ראשל"צ את יריבתה בשלוש נקודות, כשיחס השערים של הפועל פ"ת טוב יותר. המשמעות – המפסידה יורדת ליגה, המנצחת תפגוש במשחקי ההישרדות את הפועל חדרה או קטמון (חדרה ניצחה 0:4 במשחק הראשון וצפויה לפגוש את היריבה מליגת העל) מהלאומית על הכרטיס לליגת העל בעונה הבאה. תוצאת תיקו תשלח את הפועל פ"ת בחזרה ללאומית, עונה אחרי שהעפילה לליגה הבכירה.

"צריכים את הקהל איתנו", המאמן, אלון מאיה. צילום: אבי דולמן החוג הכחול

"הדריכות שלי, של השחקנים ושל כל המערכת גדולה מאוד", הודה מאמן הפועל פ"ת, אלון מאיה.

 המשמעות היא שהמתח ואיתו גם הלחץ, גדולים במיוחד. כשמדובר בשחקנים צעירים, שני המשתנים הללו מכפילים עצמם. "אנחנו מדברים עם השחקנים על הכל", אמר מאיה, "אין הוקוס פוקוס בכדורגל ומתח הוא חלק ממנו. יש בקבוצה שחקנים עם ניסיון, שכבר עברו דברים בכדורגל והם יעזרו לאחרים. אני מקווה שאחרי כמה דקות המתח יירגע. אני מאמין שיגיע הרבה קהל ויתמוך בנו, אנחנו צריכים אותו".

אחד מאלה שכבר היה בכמה מעמדים מרגשים ומותחים הוא הקפטן טל קדרון. בעונתו הראשונה בנוער זכתה הקבוצה בגביע המדינה והעפילה למשחקי הפלייאוף על העלייה לליגת העל מול היריבה העירונית. בשניה, היא צלחה בהצלחה את מאבקי העלייה בלאומית והעפילה לליגת העל. כעת, הוא שוב מגיע עם קבוצתו למשחק אחד מכריע. קדרון ואור שטיין הם היחידים בסגל הקבוצה, ששיחקו בכל שלוש העונות הדרמטיות. "אנחנו מגיעים בשיא המוכנות והתחושה היא טובה, אנחנו מאוד רוצים לנצח", אמר הקפטן, "כל עונה שלי מסתיימת בדרמה, אבל במשחק ירידה יש הרבה יותר מה להפסיד. לניסיון יש חלק גדול בכך ואנחנו מנסים בעיקר להרגיש את החברים. בטוח שהקהל יוסיף למתח, אבל הם ידחפו אותנו ואני בטוח שנתעל את הכל לגישה חיובית.

"זה לא יהיה פשוט, בטח במגרש בו אנחנו משחקים. הוא קטן מאוד ולא הייתה ההעדפה הראשונה שלנו, אבל זאת הייתה החלטת המאמן ובכל מקרה, זה לא תירוץ. נבוא כדי לתת כל מה שאפשר".

בטוח שיהיה שבועות שמח. קפטן טל קדרון בפעולה. צילום: אבי דולמן החוג הכחול

המשחק, כאמור, ייערך בסירקין, אחרי שנבחנו אפשרויות שונות, כמו קיומו במגרש האימונים הסמוך לאיצטדיון העירוני ואף באיצטדיון עצמו. מאיה היה זה שבחר בסירקין. "המגרש בסירקין קטן וביתי ואנחנו צריכים אווירה חמה במשחק הזה", הסביר, "ראשל"צ לא תוכל יותר מדי להסתגר, אי אפשר לסגור משחק בסירקין. כמה שלא תנסה, בגלל שהוא קטן, כל מצב נייח וכל הגבהה טובה יכולים לסכן. כמו איצטדיון "הקופסא" הישן בנתניה. זאת תחושת הבטן שלי ולפעמים צריך פשוט ללכת איתה. בשבת בצהריים נדע אם היא הייתה נכונה".

בסיבוב הראשון נפרדו שתי הקבוצות בתיקו מאופס, במשחק היחיד בו לא פתח קדרון בהרכב. האם הפעם יש פייבוריטית לניצחון? "אני לא מסתכל על היריבה", טען מאיה, "הדברים תלוים רק בנו. בבית שלנו, עם הקהל הגדול, אנחנו יודעים בדיוק מה צריך לעשות".

קדרון: "במשחק כזה, אין משמעות ליכולת או לכל מה שהיה בעבר. רק מלחמה ורצון לנצח ואני מאמין ששלנו יגבר על שלהם. כבר הוכחנו שבמשחקים גדולים, כאלה שמשודרים בטלוויזיה, או מושכים קבל רב, השחקנים מצליחים להתעלות".

אופק אושר מהפועל מול בלם ראשל"צי במשחק הראשון בין הקבוצות. צילום: אבי דולמן החוג הכחול

הקבוצה ספגה מכה קשה כשבאימון יום רביעי נפצע הבלם דניאל מנשה בברכו וככל הנראה לא יעמוד לרשות המאמן במשחק מול ראשל"צ ובמשחקי המבחן, אם תגיע אליהם הקבוצה. השחקן ממתין לבדיקת MRI שתבחן את חומרת פציעתו. מנשה חזר רק בחודש דצמבר האחרון לשחק כדורגל אחרי 10 חודשי היעדרות בשל פציעה קשה בברך השנייה. במשחקו הראשון אחרי הפציעה, כבש את שער הניצחון בחיפה מול מכבי ובהמשך הפך לשחקן משמעותי בהרכב הקבוצה. "יש משחק חשוב בשבת חייבים לנצח, גם אם לא יצא לי לשחק אתמוך בשחקנים וכרגע שום דבר לא חשוב פשט לניצחון", סיפר מנשה, "אין תזמון טוב לפציעות, אבל מבאס מאוד שהיא הגיעה לפני משחק כל כך גורלי. מאוד רציתי לקחת חלק במשחק החשוב הזה, אבל פציעות הן חלק מהכדורגל וצריך לדעת לעבור אותם. אני מאמין בחברים שלי לקבוצה, שיעמדו במשימה".

דניאל מנשה במשחק הראשון מול ראשל"צ העונה. צילום: אבי דולמן החוג הכחול

אלון מאיה סיכם: "סבלנו לאורך העונה מחוסר מזל, טעויות שיפוט, שמנעו מאיתנו להיות יציבים מבחינת התוצאות. אבל יש לנו קבוצה טובה. כשהגעתי, רק רצינו להגיע למצב שאנחנו תלוים בעצמנו. הייתי קונה את המצב הזה בשתי ידיים בתחילת העונה. אם ננצח, לא נצטרך לחכות לחסדים של אף אחד. מנשה יחסר לנו מאוד, הוא שחקן משמעותי, אבל יש מספיק שחקנים טובים שימלאו את מקומו. אנחנו עוברים שבוע מאוד מתוח ולא פשוט, אבל אני אומר בביטחון מלא שנעבור את המשחק הזה. השחקנים שלי יבואו ויעשו את העבודה. לא מגיע לנו לרדת".

קדרון: "אין דרך חזרה מהמשחק הזה. אנחנו באים לנצח. אני בטוח שנחגוג את שבועות בשמחה ונתחיל להתכונן להמשך הדרך".