אם היינו אומרים לאבי קצנברג, כשמונה לתפקיד מאמנה של קבוצת הכדורסל של מכבי פ"ת בראשית חודש ינואר, כי את חודש מאי הוא יפתח בסדרת הגמר של הלאומית, כנראה שהיה מביט במבשר בתדהמה. “הייתי אומר לך שאתה שיכור", הוא מדייק.

היו"ר אבשלום כליפא, קצנברג והשחקנים. צילום: באדיבות האגודה

אמש (ראשון) הפסידה קבוצתו בביתה בידי אליצור אשקלון 69:62 שהשלימה ניצחון 0:2 בסדרת גמר המחוז הדרומי של הליגה הארצית והעפילה לליגה הלאומית.

המשחק היה לאחד ממשחקי הכדורסל הכי נצפים בעיר מזה שנים רבות, כשלא פחות מ-600 צופים מילאו כל פינה באולם "עולמות" ועוד 200 נוספים נותרו בחוץ. “תעודת כבוד לכדורסל בעיר", אמר קצנברג.

"תעודת כבוד לעיר", היציע המלא ב"עולמות".

האורחים מאשקלון פתחו את המשחק טוב יותר וסיימו את הרבע הראשון ביתרון 14:18 שצמח במהלך הרבע השני לדו ספרתי – 21:33. עד להפסקה הצליחה מכבי למזער נזקים והמחצית הסתיימה ב- 30:35 לאשקלון.

את ההפסקה ניצלו במכבי לפרגן לקבוצות מחלקת הנוער שזכו באליפויות.

האלופים הקטנטנים של מכבי פ"ת בהקפת אליפות

הרבע השלישי היה צמוד והסתיים ביתרון נקודה לאשקלון 49:50, שהבטיח עוד מותחן גדול ברבע האחרון.

הפתיחה הייתה כולה של מכבי, שרצה 0:5 ועלתה ליתרון משמעותי ראשון בערב – 50:54, אולם כמו במשחק הראשון של הסידרה, שוב איבדה מכבי את כוחה בדקות האחרונות, אשקלון ביצעה מהפך ורצה עד לסיום 8:19, ניצחה 62:69 והחלה בחגיגות העלייה.

“הקבוצה שיחקה חמישה משחקים בשבועיים, זה לא משהו סביר ברמת הליגה הארצית", הסביר המאמן, "נגמר לנו הכוח. נפלנו מהרגליים ולא הצלחנו לתפקד בסיומם של שני המשחקים בגמר. יש תחושת פספוס לא קטנה, אבל יש בעיקר גאווה גדולה והמון כבוד".

קצנברג מטריף את שחקניו במהלך המשחק מול אשקלון

כזכור, את העונה הסדירה סיימה מכבי פ"ת במקום הרביעי והעפילה לחצי גמר הפלייאוף, שם גברה על הפועל חבל מודיעין 1:2 בסדרה על אף שלא היה לה את יתרון הביתיות. “הגעתי לקבוצה במצב מאוד לא טוב, אחרי שניצחה רק חמישה משחקים בסיבוב הראשון והשחקנים היו בפאניקה מוחלטת וחסרי ביטחון", סיפר קצנברג, “מבחיתנו, רק רצינו לברוח מהתחתית. זה הפך כל משחק בסיבוב השני לגמר גביע העולם. אתה רוצה להימלט מהירידה, אח"כ מקבל תיאבון ושואף לפלייאוף וכשאתה כבר שם, אתה רוצה לתפוס מיקום גבוה ככל האפשר". 11 הגמרים של הסיבוב השני הסתיימו בתשעה ניצחונות ושני הפסדים בלבד, שהאחרון בהם, בבית מול מכבי בת ים הוריד את מכבי למקום הרביעי והיא נאלצה להעביר את שתי הסדרות ללא ביתיות. “הקבוצה התחברה, עבדה יפה והצליחה לממש את הפונטציאל הגדול שטמון בה", סיפר, “ניצחונות הם התרופה הכי טובה לכל חולי שיש בקבוצה והדבר הכי טוב. הבאתי מהניסיון שלי ובשלושה וחצי חודשים שלי בקבוצה עבדתי יותר מאשר בכל קבוצת בוגרים אחרת שאימנתי".

שחקני הקבוצה מודים לאוהדים שליוו אותם. צילום: באדיבות האגודה

ומה יהיה בעונה הבאה? קצנברג, שמאמן באגודה כבר 35 שנים, מתוכן כ-15 כמאמן בוגרים בליגת העל, הלאומית והארצית, קיבל תיאבון, אחרי שנתיים בהן אימן נוער וילדים. “אני מאוד אוהב לעבוד עם נוער, אבל העונה הזאת פתחה לי שוב את החשק לאמן בוגרים ולקחת את השחקנים האלה, שאני מכיר מאז היו ילדים ולהפוך אותם לשחקנים, כמו שעשינו העונה עם רון גוטמן", סיפר, “אנחנו רוצים לבנות לעונה הבאה קבוצה לא פחות אטרקטיבית וחזקה. הרצון הוא להשאיר את הבסיס, להתחזק במקומות שצריך וללכת עם השחקנים האלה קדימה".

להתקדם מהמקום אליו הגעתם העונה אפשר רק למקום אחד.

"העיר הזאת צריכה קבוצה בלאומית וזה המקום הטבעי שלנו. ראש העיר היה במשחק וחווה את האירוע הנהדר הזה. אני מקווה שהוא יעזור לנו. אנחנו אגודה שמייצרת הכנסות, יש לנו הרבה ילדים, אבל לבד, ללא סיוע של העירייה, לא נוכל להיות בלאומית. השילוב הזה, שלנו, עם עזרה מהעירייה וספונסרים בעלי יכולת, שאנחנו במגעים מתקדמים איתם, יכולים להוביל אותנו גבוה