זאת עדיין העונה הגרועה ביותר בתולדותיו של מועדון הכדורגל הפועל פתח-תקוה, אולם נדמה כי לפחות את סיוט הירידה, הצליחה הקבוצה להסיר מעליה אחה"צ (שישי), כשרשמה ניצחון ביתי חשוב 1:2 על הפועל רמת גן.

הפועל הגיעה למשחק אחרי שני ניצחונות רצופים (מול נשר והפועל כפ"ס), אולם עם שתי נקודות יתרון על פני המקום שמוביל למשחקי המבחן והצליחה לעמוד בלחץ ולרשום ניצחון ליגה שלישי ברציפות, לראשונה מאז שלוש מחזורי הפתיחה של עונת 15/16', הווה אומר למעלה משנתיים וחצי.

שחקני הקבוצה חוגגים את הניצחון עם אוהדיהם

אוהדי הקבוצה קידמו בנאצות את פניהם של שני אקסים – המאמן דני גולן, שמערכת היחסים שלו עם אוהדי הקבוצה הייתה עגומה כשאימן את הפועל עד לפני כחודשיים והקשר הוותיק מיכאל זנדברג, זכר למשחקי הדרבי בהם לבש את מדי היריבה העירונית וחגג כאשר כבש שערים.

אקס נוסף, אור ברוך, שכובש כמעט ללא הפסקה מאז עבר לרמת גן, נראה נחוש מתמיד להבקיע מול הקבוצה ששיחררה אותו בינואר האחרון, אך נכשל בעשותו כן. שותפו להתקפה עד לא מזמן, גל צרויה, לא נכלל בסגל עקב פציעה.

למשחק קדמה דקת דומיה לזכרם של עשרת הנערים שנהרגו באסון השיטפון בערבה ואוהדי שתי הקבוצות כיבדו את האירוע ושמרו על דממה מעיקה וכואבת.

המחצית הראשונה הייתה אחת הטובות של הפועל העונה. רמת גן החזיקה בכדור הרבה יותר, אבל מיעטה לסכן את שערו של רובי לבקוביץ', והפועל עקצה במתפרצות, הרבה בזכות משחקו הטוב ביותר העונה של הקשר נס זמיר.

בדקה השמינית הוא קיבל כדור מרוי רונן, חדר מהאגף השמאלי, היתל בשני מגנים אורחים והעביר כדור רוחב שדור גלילי דחק מקרוב פנימה – 0:1.

ההמשך היה דומה. בדקה ה-39 עוד מתפרצת של הפועל מסתיימת בשער, אחרי שברנקו מיכאלוביץ', בהופעה טובה למדי, מכניס כדור עומק מצוין לנס זמיר והקשר המצוין מעביר כדור רוחב שמשאיר את גל קולני לבד מול שער חשוף. לקשר החרוץ, שעושה עבודה שחורה ללא ליאות, לקח כמה רגעים כדי להבין עד כמה חופשי במצב כל כך קורץ, אולם ההיסוס לא מנע ממנו לירות כדור חזק לתקרת שערו של ליאור בומשטיין, שוער הפועל ר"ג, שנותר חסר אונים – 0:2 להפועל בהפסקה. שער בכורה לקולני במדים הכחולים, במדי קבוצה בוגרת וראשון מאז שיחק בקבוצת נערים א' של מכבי נתניה, אי שם באפריל 2010, כשזו פגשה את מכבי חיפה. את השיוויון לירוקים, אגב, כבש בן אזו'בל.

קולני ומיכאלוביץ' חוגגים. שער ראשון אחרי שמונה שנים. צילום: אורן אהרוני

המחצית השנייה התנהלה על מי מנוחות. כשהפועל ר"ג מנסה להפעיל לחץ על שערה של הפועל, אבל נתקלת במשחק הגנה יעיל ויציב של הפועל, בראשות הקפטן ירין חסן והשוער רובי לבקוביץ', בעוד משחק נקי מטעויות.

בדקה ה-83, החליט הבלם איציק כהן כי המשחק משעמם מדי וניסיון שלו למנוע מאור ברוך לכבוש, הפך לבעיטה נהדרת ומדויקת לפינה הרחוקה של שערו של לבקוביץ', שלא יכול היה לעשות דבר כדי למנוע את השער.

עד לסיום ניסתה רמת גן ניסתה ללחוץ, אולם כמעט ולא סיכנה את השער, הפועל ביקשה להכריע במתפרצות כושלות. השופט זיו אדלר הוסיף למשחק שש דקות (תמוה) ובסיום חגגו שחקני ואוהדי הקבוצה את הניצחון החשוב, שמקדם את הפועל משמעותית להישרדות בליגה הלאומית.

צפו בחגיגות הניצחון:

הפער בין הפועל לבין הפועל ר"ג והפועל כפ"ס (הפסד ביתי, 10 ברציפות, הפעם מול רמה"ש), שצמודות במקומות 13 ו-14, עומד על חמש נקודות, שלושה מחזורים לסיום העונה.

ניצחון במחזור הבא (שישי, 16:00) בחוץ מול רמה"ש, יסגור סופית את הסיפור, כשגם תיקו אמור לעשות את העבודה.