הישג נהדר לקבוצת הכדורסל של מכבי פ"ת – שני מחזורים לסיום הליגה הסדירה הבטיחה אמש (רביעי) את העפלתה לפלייאוף העליון של המחוז הדרומי בארצית ולמשחקים על הכרטיס היחיד ללאומית, אחרי ניצחון ביתי מרשים 62:69 על המובילה, הפועל חבל מודיעין.

שחקני מכבי פ"ת. צילום: באדיבות האגודה

ההישג הופך מרשים עוד יותר כשמוסיפים למשוואה את העובדה שאת הסיבוב השני החלה הקבוצה כקבוצת מרכז טבלה, שחוששת שלא להיקלע לתחתית.

אולם מאז מונה אבי קצנברג למאמן הקבוצה, ערב משחק הפתיחה של הסיבוב, היא רשמה שמונה ניצחונות בתשעה משחקים, בשתי ריצות של ארבעה ניצחונות.

הקהל שדחף לניצחון. צילום: באדיבות האגודה

אמש, כאמור, הגיעה חבל מודיעין לקרב צמרת ב"עולמות", כששתי הקבוצות חייבות לנצח. המארחת כדי להבטיח את הכרטיס לארבע  הראשונות והאורחת כדי לבסס עצמה בפיסגה.

כ-350 צופים, רבים מהם שחקני מחלקת הנוער של המועדון, כמו גם ראש העיר, איציק ברוורמן, הגיעו לקרב הצמרת וקיבלו משחק צמוד ומרתק למן הפתיחה.

מכבי התרגלה לפתוח חלש, להיקלע לפיגור ולהתאושש לקראת הסיום, אולם הפעם הפתיחה הייתה דווקא שלה, כשעלתה ל- 0:7 מהיר. בשלב זה התעורר הקלעי הכי חם בליגה, רז ניסים כהן, שקלע 49 נקודות במשחק הקודם בין הקבוצות והרבע הסתיים ביתרון קל למקומיים – 14:16.

מכבי תוקפת את הסל של חבל מודיעין. צילום: באדיבות האגודה

היתרון הקל נשמר גם ברבע השני ולהפסקה ירדו הקבוצות כשמכבי מוליכה ביתרון נקודה – 33:34.

בהפסקת המשחק נערכה הגרלה בין הצופים והזוכים ירדו לפרקט לתחרות קליעות משלוש ומהעונשין. המנצחים, כולם שחקני מחלקת הנוער – עילי כץ, נדב חביב והדר גבע.

הזוכים בתחרויות המחצית. מימין: עילי כץ, נדב חביב והדר גבע. צילום: באדיבות האגודה

ברבע השלישי המשחק התחמם, דורי אסף מחבל מודיעין הורחק, אולם המשחק נותר צמוד – 52:54 למכבי בסיום הרבע.

ברבע האחרון נכנסה ההגנה של מכבי לפעולה ויחד עם הקהל שהתעורר והטריף את השחקנים, עצרה את יריבתה על 10 נקודות לאורך כל הרבע, כשרז ניסים כהן, שקלע 21 נק' במחצית הראשונה מוסיף רק תשע בשנייה, הרבה תודות להגנה נהדרת של רון גוטמן.

מכבי מנצחת בסיום 62:69 וחוגגת העפלה לפלייאוף העליון.

קלעו לפ"ת: נדב נאור (3 שלשות, 7 אס') 19, רז אלבז (8 אס') 9, צאלי נוימן 8, אור זינדרמן, דן שפי ודור וכנר 7 כ"א, תומר רבינוביץ' 6, מתן כהן 4, רון גוטמן 2. רון אליהו שיחק ולא קלע.

קלעו לחבל מודיעין: רז נסים כהן 30, גל כוהנר 14, תום חבקין 9, יהונתן לוי 5, בן שוהם ושחר כהן 2 כ״א. גיאורגי אוסדצ'י, גיא לויצקי ודורי אסף שיחקו ולא קלעו.

נדב נאור. הופעה אדירה במשחק החשוב. צילום: באדיבות האגודה

שני מחזורים לסיום העונה מדורגת מכבי במקום השלישי עם 33 נק', בדיוק כמו הרביעית אליצור אשקלון, עליה גברה פעמיים העונה, מה שמבטיח לה יתרון במקרה של שיוון נקודות. את הטבלה מוליכות חבל מודיעין ומעלה אדומים, להן נקודה אחת יותר ולשתיהן יתרון על מכבי במאבקים הפנימיים, מה שיקשה עליה לחלוף על פניהן ולתפוס מקום שיקנה לה יתרון ביתיות בחצי גמר הפלייאוף.

כאמור, בפעם הקודמת שמכבי רשמה רצף של ארבעה ניצחונות, הוא נעצר במשחק החמישי. במכבי ינסו להימנע מכך כשיפגשו ביום ראשון הקרוב בחוץ את מכבי ר"ג השישית, שאיבדה סיכוי להעפיל לפלייאוף.