אסיף סולומון. צילום: ד"ר דב סולומון

משחק המלכים מביא לפתח תקוה גאווה: אסיף סולומון, שחקן מועדון השחמט העירוני בפתח תקוה, זכה במקום הראשון באליפות הארץ בשחמט לנוער עד גיל 14, והוכתר בפעם השנייה כאלוף ישראל לגילו. בכך הוא הצליח לשחזר את ההישג המצוין מלפני ארבע שנים, כשזכה באליפות ישראל בשחמט לנוער עד גיל 10.

מאות שחקנים ממועדוני השחמט המובילים בארץ, בליווי מאמנים והורים, השתתפו באליפות הארץ בשחמט לנוער שהתקיימה לפני חג הפסח בכפר הירוק. השחקנים המצטיינים התחרו במשך למעלה משבוע, מדי יום במשך ארבע עד שמונה שעות, בתחרות שדורשת בנוסף לכישורים בשחמט גם עמידות פיזית ופסיכולוגית.

אסיף סולומון הוביל בצורה משכנעת לאורך כל תשעת הסיבובים של התחרות, עד שזכה בתואר הנכסף של אלוף ישראל לנוער לגילו. המשחקים של אסיף שודרו בשידור חי לכל העולם באמצעות רשת האינטרנט.

אסיף הוא שחקן מועדון השחמט עירוני פתח תקוה, המשותף לאגודות הספורט אליצור והפועל, בהנהלתם של דני קליסקי וניר מנדלבוים. אסיף מתאמן בארבע השנים האחרונות תחת הדרכתו של מאמן השחמט עטור ההישגים איליה בוטביניק, שכבר הוביל שחקני שחמט לצמרת העולמית לגילם.

אסיף ישתתף באליפות אירופה בשחמט לנוער שתתקיים בקיץ בעיר ריגה שבלטביה בתאריכים 19 עד 30 באוגוסט. זו תהיה הפעם הרביעית שבה הוא מייצג את ישראל באליפויות אירופה בשחמט לנוער. הישג השיא של אסיף עד כה הושג בשנת 2016, כשזכה במקום השלישי המשותף באליפות אירופה בשחמט לנוער שהתקיימה בפראג.

בנוסף, כאלוף הארץ לנוער אסיף יתחרה במשחק ראווה מול שני אלופי העולם בשחמט לשעבר וישוואנתן אנאנד ואנטולי קרפוב. האירוע הייחודי יתקיים ב-30 לאפריל בירושלים, כחלק מחגיגות ה-70 למדינת ישראל.