הפועל פ"ת חזרה אחר הצהריים למסלול הניצחונות כשגברה בביתה 0-2 על מכבי אחי נצרת במסגרת המחזור ה-17 של הליגה הלאומית. היה זה ניצחונה השלישי של הקבוצה בארבעת משחקי הליגה מאז מונה ירון הוכנבוים למאמן.

כזכור, רק לפני ארבעה ימים נוצחה הקבוצה בנתניה והציגה יכולת ירודה, המשך ישיר להופעה המביכה בצור שלום. אולם היום נראתה על המגרש במושבה קבוצה שונה לחלוטין. הפועל הציגה את משחקה הטוב ביותר העונה ורק חוסר ריכוז וחדות של התקפת הקבוצה ובעיקר של גל צרויה מנעו ממנה ניצחון גדול הרבה יותר.
בדקות הראשונות עוד נרשם משחק מאוזן, אבל ככל שנקפו הדקות החלה הפועל להשתלט על מרכז השדה ולצאת להתקפות מהירות. חזרתו מפציעה של המגן עומר ורד אפשר להוכנבוים להציב את יואב זיו בעמדה קדמית יותר וזה, בצוותא עם מתן בלטקסה, שהציג עוד משחק מצוין באגף שמאל, יצרו עבור הפועל כמה וכמה מצבים שלא נוצלו. כשנדמה היה שהפועל תרד להפסקה מאוכזבת וללא שער זכות הגיע דווקא גל ספיר, בלם מכבי אחי נצרת, שאיבד כדור 20 מטרים משערו. קשרה של הפועל, גבי קניקובסקי, השתלט על הכדור ולבד מול שוער נצרת, גד עמוס, בעט בעוצמה לרשת הגבוהה- שער ראשון לקשר הצעיר בקבוצה הבוגרת ובסיום המחצית יתרון
0-1 להפועל.
הפועל המשיכה לתקוף בפתיחת המחצית השנייה ושלוש דקות מפתיחתה היה זה גל צרויה שנגח בוירטואזיות כדור קרן לרשתו של עמוס. צרויה מבקיע את שערו השישי העונה, יותר מכל שחקן אחר של הפועל וזהו המשחק הרביעי מתוך השישה האחרונים בהם הוא כובש.
בארבעים הדקות הבאות קיבלו צרויה, יואב זיו ושגיב כהן הזדמנויות נוספות להגדיל את התוצאה, כשהם מנצלים את ההגנה החדירה של נצרת, אולם חוסר דיוק משווע מנע מהפועל ניצחון מרשים עוד יותר. מן העבר השני, השוער אבי איבגי המשיך את היכולת המשופרת שהציג כבר במשחק בנתניה ומנע מאוהדי הקבוצה דפיקות לב מיותרות. הפועל שומרת על המאזן הביתי הכמעט מושלם מול אחי נצרת - תשעה משחקים, שבעה ניצחונות ושתי תוצאות תיקו.
בעקבות הניצחון, טיפסה הפועל למקום התשיעי בטבלה עם 21 נקודות. בני לוד תוכל לחלוף על פניה, אם תנצח ביום שני את נצרת עלית. במחזור הבא תצא הפועל למשחק חוץ מול הפועל קטמון, שנוצחה היום בידי הפועל ראשל"צ וצנחה שוב לתחתית. שימו לב, המשחק ייערך ביום שלישי הבא (10/1) בשעה 19:20.
בליגה א' דרום הייתה הפועל מחנה יהודה קרובה לניצחון ראשון אחרי שלושה משחקים, כששער עצמי העלה אותה ליתרון במשחק החוץ מול מ.ס. דימונה, אולם משה אסולין המקומי השווה בפנדל בדקה ה-90. כמו הפועל, גם מחנה מדורגת במקום התשיעי בטבלה, עם 19 נקודות ותאבד אותו אם הפועל אזור תנצח מחר (מוצ"ש) את המוליכה נס ציונה. ב-20/1 ייפתח הסיבוב השני בליגה ומחנה יהודה תתארח אצל הפועל מרמורק השנייה.
בליגה ב' דרום א' נערך היום בצהריים משחק העונה, כשמכבי עמישב, השנייה בטבלה אירחה את המוליכה צפרירים חולון. למרות עדיפות מסוימת במגרש ולמרות יתרון הביתיות, המשחק הסתיים ללא שערים ועמישב לא הצליחה לצמק את יתרון חמש הנקודות של חולון, במשחק שנעל את הסיבוב הראשון של העונה.
ההזדמנות הגדולה ביותר של עמישב הגיעה בדקה ה-62 כשקובי דומר, מלך שערי הליגה, קיבל כדור עומק מצוין מבן בריגע, מצא עצמו לבד מול שוער חולון, אבל בעט ליד השער. "אין שום שחקן שהייתי רוצה במצב הזה יותר מדומר ואמשיך לרצות אותו במצבים האלה", אמר המאמן צביקה לוי שהוסיף: "היה משחק שקול, עם יתרון קל לנו ואני בהחלט מאוכזב שלא ניצחנו, למרות שניכר כי שיחקנו מול יריבה טובה ומאומנת".
לוי סיכם את הסיבוב של קבוצתו ואמר כי "יכולנו להיות עם עוד כמה נקודות כי איבדנו משחקים מיותרים, אבל אני מאוד גאה בבחורים שלי. אפשר למחוק את חמש נקודות היתרון של חולון. זה לא יהיה פשוט, אבל לאט לאט ובסבלנות נוכל לעשות את זה. הכל עוד פתוח". במחזור הבא תפתח הקבוצה את הסיבוב השני במשחק ביתי מול הפועל נחלת יהודה.