חג חנוכה שמח במיוחד יעבור השנה על שחקני ואנשי קבוצת הכדורסל של מ.ס. הדר גנים פ"ת. אמש (שלישי) רשמה הקבוצה ניצחון ליגה רביעי ברציפות, 65:83 ביתי על מכבי בית דגן. בעקבות הניצחון, דילגה המנצחת מעל יריבה וטיפסה למקום הרביעי בטבלת ליגה א' מרכז במאזן של חמישה ניצחונות וארבעה הפסדים.

המארחים פתחו את המשחק באינטנסיביות גדולה, מבול שלשות של רועי לוין ואוהד ראוך קבע 0:13 ואת הרבע הראשון סיימו ביתרון 15:27. הרבע השני היה שקול יותר, אבל שלשה של יונדב קסלין מחצי מגרש קבעה יתרון גדול יותר בסיום המחצית - 35:48. ברבע השלישי ניסו שחקני בית דגן לחזור למשחק, אבל הדר גנים לא חשבו לרגע לוותר על הניצחון בקרב הצמרת וסיימו את הרבע ביתרון גדול עוד יותר  54:72, שהפך למעשה את הרבע האחרון לגארבג' טיים ארוך בסיומו הצליחו לשמור על היתרון בן 18 הנקודות, כולל 11 שלשות. "למרות התוצאה, הם לא עשו לנו חיים קלים", סיפר כוכב הניצחון, אוהד ראוך, "השתדלנו לשמור על יתרון דו-ספרתי, היינו ממוקדים וחדים וידענו מה צריך לעשות כדי לנצח".
(צילום וידאו: שי גליקשטיין)
אגב, המשחק אמש היה הראשון שהיא עורכת באולמה הביתי החדש, שנבנה במתחם נחלים שבשכונת הדר גנים בעיר. "חיכינו למעבר הזה זמן רב, זה אולם ברמה מאוד גבוהה", סיפר ראוך, שחנך את הסלים הטריים עם 25 נקודות. תאמינו או לא, ראוך הופתע כשסיפרתי לו כמה קלע. "בגילי המופלג (27), זה כבר לא מעניין", אמר בחיוך והוסיף "לאחרונה הולך לי קצת יותר טוב, אבל זה לא משנה, אני עושה הכל כדי שהחברים שלי ייהנו והקבוצה תנצח".
היכולת המצוינת בתקופה האחרונה באה בניגוד גמור לפתיחת העונה המאכזבת של הקבוצה. במחזור הפתיחה היא אמנם ניצחה את אליצור חולון, הקבוצה החלשה בליגה, אבל מיד אח"כ ספגה ארבעה הפסדים רצופים שדירדרו אותה עד לתחתית הטבלה. "בתחילת העונה ויתרנו לעצמנו לא מעט", הסביר ראוך, "כל אחד היה עסוק בענייניו, בפרנסתו, בחייו האישיים וזה זלג למגרש. אבל כשראינו לאיזה מקום אנחנו מגיעים, כמה רע נראינו, הבנו שאנחנו צריכים לקחת את עצמנו בידיים לעזוב את הכל בצד ועל המגרש לתת 100 אחוז. עשינו שיחה קבוצתית, כל אחד שפך את אשר על ליבו וחזרנו להיות החבר'ה המגובשים שהיינו בכל השנים הקודמות. יש פה חבורה שרצה יחד כבר כמה שנים. התגבשנו שוב, נפגשנו גם מחוץ לאימונים, בירה פה ושם ואת התוצאות ראו מיד. הפרטים הקטנים האלה, לתת מעצמך קצת יותר למען החברים שלך, כל זה עושה את ההבדל".
בעקבות הניצחון, כאמור, התברגה אליצור במקום הרביעי, שלוש נקודות מהמוליכה אליצור גבעת שמואל ושתיים מסגניתה הפועל נען/גזר. אלופת הליגה תעפיל בסיום העונה לליגה הארצית בעוד השנייה תשחק במשחקי מבחן. ראוך מאמין שאפשר לסגור את הפער הזה. "אנחנו מכוונים הכי גבוה שאפשר ושואפים לסיים את העונה בטעם טוב", הבטיח, "אין לנו עניין לסיים את העונה בעוד חודשיים ולהגיע סתם כדי לרוץ במשחקים האחרונים. יהיה קשה להדביק את הפער, אבל אנחנו בהחלט מאמינים שזה אפשרי".
ביום שלישי הקרוב תצא הקבוצה למשחק חוץ מול קבוצת התחתית של בית"ר תל-אביב, בשורותיה מככב שחקן נבחרת ישראל, מכבי תל-אביב והפועל ירושלים לשעבר, שרון ששון. "אנחנו באים כדי לנצח את המשחק ומתרכזים בעצמנו ופחות ביריבה", אמר ראוך, " נדבר על ששון, אבל שחקן אחד לא ישנה את תכנית המשחק שלנו. נעשה את הדברים כמו שצריך, מנטאלית ומקצועית. בסופו של דבר, הכל תלוי בנו".