את אנחת הרווחה שנשמעה אמש (ראשון) בחדר ההלבשה של מכבי פתח-תקוה ניתן היה לשמוע למרחק רב. אחרי חודשיים ושישה משחקים ללא ניצחון הצליחו המכבים של אם המושבות לפתוח את חג המכבים עם סופגניה מתוקה במיוחד בדמות ניצחון ביתי 0:2 על הפועל רעננה. גיא מלמד ומיחאי רומאן הבקיעו במחצית השנייה עבור החבורה העולצת של קובי רפואה.

המאמן קובי רפואה, שקם בסוף השבוע מהשבעה על אימו המנוחה, דיבר בסיום המשחק בהתרגשות גדולה: "אני על סף דמעות", הודה רפואה, "עברתי שבוע לא פשוט. לפני פטירתה, ביקשה אימי כי ננצח ואני שמח שהבחורים הצליחו לגרום לי לקצת נחת. אני גאה בהם. עדיין קשה לי, גדלתי עם כפית של זהב בפה, אבל אני צריך להמשיך הלאה".

המשחק עצמו נפתח בצורה רגועה. רגועה מדי. חצי שעה של שקט מוחלט, גם ביציעים אליהם טרחו להגיע בערב גשום שכזה 650 צופים בלבד. בדקה ה-31 ביצע קשר רעננה, רנה מיחליץ', עבירה גסה על דור אלו ממכבי וראה את האדום של השופט דניאל בר-נתן. אגב, זו הפעם השנייה העונה שבר-נתן מרחיק שחקן יריב של מכבי, אחרי שעשה זאת לאופיר קריאף מקרית שמונה, בניצחון הליגה האחרון של הקבוצה. למחצית השנייה עלתה מכבי נחושה הרבה יותר, החלה להפעיל לחץ על שערה של רעננה ובדקה ה-55 הגבהה מצוינת של המגן דור אלו מצאה את ראשו של גיא מלמד שנגח היטב לפינה והעלה את מכבי ליתרון ראשון.

17 דקות חלפו ומבצע קבוצתי נפלא של מכבי הסתיים בבישול של לירוי צעירי לרומני מיחאי רומאן שסיים בבעיטה מדויקת לפינה הרחוקה שקבעה את תוצאת המשחק – 0:2.

"השגנו ניצחון מוצדק", סיכם רפואה, "ההתקפה שלנו ניצחה היום את ההגנה של רעננה. אחרי כמה משחקים בהם שיחקנו טוב והניצחון ברח לנו, היום היכולת באה לידי ביטוי בתוצאה. אני רוצה לקחת את הקבוצה הזאת כמה צעדים קדימה. בינתיים עשינו צעד אחד ואם נצליח לעשות רצף ניצחונות, נגיע לאן שאנחנו רוצים".

בעקבות הניצחון העפילה מכבי למקום השלישי בטבלה עם 25 נקודות. מכבי חיפה תוכל לחלוף על פניה מחר אם לא תפסיד בביתה לבני סכנין.

במחזור הבא (מוצ"ש, 20:30) תסיים מכבי את השנה האזרחית במשחק "חוץ" מול הפועל ת"א, המארחת כזכור באצטדיון "המושבה". האדומים אמנם מצויים בשיאו של כאוס קיומי גדול, אבל חילצו הערב נקודה מפתיעה בבאר-שבע, כך שבמכבי יודעים שלא ילקקו דבש בדרך לשמפניות של חצות הלילה האחרון בשנה.