קבוצת הנוער של מכבי פ"ת תעלה מחר (שבת, 12:00 שידור ישיר בערוץ הספורט) לאחד המשחקים הגדולים בתולדותיה, כשתארח את מוליכת הטבלה, מכבי חיפה. אחרי 11 מחזורים מוליכים הירוקים מהכרמל את הטבלה עם 30 נקודות, ארבע נקודות יותר מיריבתם מחר, המדורגת שנייה.

על פניו, מדובר ב"משחק עונה" של ממש, אולם מאמן מכבי פ"ת, אורי אוזן, ממאן להתרגש. "מבחינתי, זה עוד משחק בדרך להכשרת הנערים האלה לשחקנים בוגרים", אמר אוזן, "זה עוד מבחן עבורם. המשחק ישודר בטלוויזיה, יש קצת לחץ מסביב והתרגשות. חוויה אחרת עבורם, שתיתן פרופרציות. דברים ששחקני חיפה מכירים ושלנו קצת פחות. ניצחון יהווה עוד נדבך בהתקדמות שלהם. אם נפסיד? ננצח בגומלין בחיפה".

נראה שמכבי חיפה היא רמה מעל הליגה.

"אני לא מסכים. היתרון היחיד שיש להם עלינו הוא הניסיון. רוב השחקנים שלהם הם שנתון אחד מעל שלנו ואנחנו משחקים עם הרבה צעירים. אבל הפער הוא בסה"כ ארבע נקודות ואנחנו לא נופלים מהם".

שתי הקבוצות פתחו פערים משמעותיים משאר הליגה – למכבי ת"א, השלישית בטבלה, יש רק 20 נקודות. המלאבסים לא נוצחו בששת המשחקים האחרונים וביום שלישי האחרון הביסו במשחק חוץ את מ.ס. אשדוד 0:3. "לא היה לי ספק שנהיה טובים יותר מאשדוד, אבל ידעתי שהראש של השחקנים כבר במשחק מול חיפה", הודה אוזן, "הם עמדו מצוין במבחן המנטאלי הזה ושמו את המשחק של מחר בצד".

המטרה שלכם היא זכייה באליפות היסטורית עבור קבוצת הנוער של המועדון?

"אני לא חושב על אליפות. אני חושב על קידום שחקני לקבוצה הבוגרת ולראייה, שניים כבר השתלבו בבוגרים – מנור סולומון ואביהו עזר. האליפות האמיתית תהיה להפוך את הכישרון העצום שיש בקבוצה הזאת לשחקנים בקבוצה הבוגרת שיצאו לקריירה ארוכה. צריך לזכור שאותם שחקנים היו רק לפני חצי שנה כפסע מירידת ליגה. פתאום להיות במקום השני, עם יחס השערים הטוב ביותר בליגה, זו התמודדות אחרת והם הגיעו למקום הזה בזכות עבודה קשה ובזכות המסקנות שהסיקו במועדון מהעונה שעברה. המגרש הסינטטי הוחלף, מאמן הכושר עושה עבודה מדהימה. הגאווה הגדולה שלי היא לא בהכרח רק הטבלה, אלא לבוא למשחק של נבחרת הנוער ולראות שם שמונה שחקנים שלנו".

מנור סולומון, שעלה לסגל הקבוצה הבוגרת, יהיה בסגל קבוצת הנוער במשחק מחר לאור העובדה שהקבוצה הבוגרת תשחק רק ביום ראשון מול הפועל רעננה.

בעונה שעברה, אגב, הסתיימו שני המפגשים בין הקבוצות בניצחונן של קבוצות החוץ. מכבי פ"ת ניצחה בחיפה 0:1 וזאת למרות שסיימה את המשחק בתשעה שחקנים ואחרי שחיפה החמיצה פנדל בתוך תוספת הזמן כשבשער עומד שחקן שדה במקום השוער המורחק. בגומלין ניצחה חיפה 0:2.

מוליכת הליגה הלאומית צפון לנוער ומחזיקת הגביע, הפועל פ"ת, תנסה להמשיך מחר (שבת, 10:45) את המסע להגנת תוארה כשתארח במסגרת סיבוב ג' של הגביע את גדנ"ע יהודה, מהמחוז הדרומי של הלאומית. בעונה שעברה גברה הפועל על גדנ"ע בחצי גמר הפלייאוף על העלייה, אולם העונה משתרכת גדנ"ע בתחתית המחוז.