משפחת דרדספדר בהרכב מלא ביציע. צילום: פרטי

קצת פחות מחצי שעה הייתה הפועל פ"ת במרחק ניצחון אחד בשבוע הבא בחוץ על הפועל מרמורק מהבטחת הכרטיס לפלייאוף העליון.

קרוב ל-3000 אוהדים ואוהדות בכל הגילאים ובכל התחפושות האפשריות ראו את הקבוצה מובילה 0:1 על הפועל עפולה, כשבמקביל הפועל ר"ג מפגרת בתוצאה זהה בנצרת עילית.

אולם בתוך שתי דקות נרשם שיוויון בשני המגרשים והמשמעות – הפועל איבדה את הסיכוי להעפיל לפלייאוף העליון ותתמקד במאבקי הישרדות עד לסיום העונה.

אווירה ססגונית ופורימית קיבלה את פני הבאים למשחק היום, עם הפנינג פורים חגיגי שקדם למשחק ועם הגרלה בין כל המתחפשים, בה עלו בגורל ארבעה אוהדים ואוהדת פרפרית בשם מאיה, שקיבלו הזדמנות לבעוט פנדלים במחצית המשחק, כשהזוכה לקח הביתה כדור חתום על ידי השחקנים ומדי משחק.

הפועל עלתה בהרכב שהצליח מסאי דגו לגבש בתקופה האחרונה למעט שינוי כפוי אחד – דניאל שוורצבוים המוצהב נעדר ועמית מזרחי הפעלתן פתח במקומו בהרכב.

המחצית הראשונה הייתה פושרת למדי, כששתי הקבוצות מנסות במשחק מסודר להשיג את שער היתרון. הרגע המשמעותי ביותר היה כשהקשר היפני טוקויה מוריאמה מתח את השריר והוחלף כבר בשלב מוקדם בידי רוי מליקה, המחלים בעצמו מפציעה.

 בהפועל היה אמאדו סוקונה המסוכן ביותר, עם שני ניסיונות מקצה הרחבה (דקות 4 ו-20) שהלכו מעל למשקוף וניסיון וירטואוזי נוסף שהחל בהקפצה מעל בלם יריב ובעיטה לגופו של השוער האורח, רון שושן.

בהפסקה – תיקו אפס.

שחקני הקבוצה מאוכזבים בסיום המשחק

בפתיחת המחצית השנייה עלתה הפועל ליתרון. גל לוי קיבל כדור בקצה הרחבה וירה לפינה הרחוקה של שושן שלא יכול היה להושיע – 0:1 נהדר להפועל. שער שביעי העונה לגל לוי, שמשתווה לשגיא דרור, שניים פחות מאמאדו סוקונה.

אחרי השער הפועל ירדה למגננה וניסתה לעקוץ במתפרצות שהיו לא מדויקות. ההגנה עמדה היטב בכל ניסיונותיה של עפולה ודודי אלון נאלץ להדוף רק כדור אחד או שניים, לא מסוכנים במיוחד. דויד אבידור, יש לצייין, הפגין היום משחק פחות טוב, כשהיה לא מרוכז ונטה להרפתקנות מיותרת. ירין חסן, המאורס הטרי וחתן יום ההולדת ה-25 שחל היום, ורם לוי, חיפו עליו במשחק שקט ונקי מטעויות.

בדקה ה-84 עומר ורד, ששיחק פצוע בעשר הדקות האחרונות אחרי שהקבוצה השלימה את מכסת החילופים, הרחיק לקרן. כיסוי לא נכון בהגנת הפועל אפשר לגיזי דורבור, הבלם הוותיק של עפולה, לנגוח בחופשיות ממרכז הרחבה ולדודי אלון לא היה סיכוי – 1:1.

עד לסיום הפועל ניסתה עוד כמה ניסיונות כושלים להשיב לעצמה את היתרון, אולם אחרי שלושה ניצחונות הקבוצה נעצרת ואחרי שגברה על ארבע הראשונות לאורך הסיבוב השני, היא מסיימת בתיקו מול החמישית.

האוהד אור קרן ונבחרת אחייני/גיבורי העל שלו, שומרים על מורל גבוה למרות האכזבה. צילום: פרטי

הפועל, כאמור, מאבדת סיכוי להעפיל לפלייאוף העליון, אבל מעפילה למקום התשיעי עם 34 נק'. היא תאבד אותו ביום שני אם הפועל עכו לא תפסיד בבית לנס ציונה, כשגם מכבי אחי נצרת יכולה לחלוף על פניה, אם תנצח בכפר-סבא. הפער מהמקום ה-15, בו מדורגת בני לוד, עומד על חמש נק'. הפועל מרמורק, המדורגת 14 (המוביל למשחקי המבחן), הפסידה היום בראשל"צ 2:0. במחזור הבא, שינעל את הסיבוב השני ואת הליגה הסדירה תתארח הפועל באיצטדיון ברמלה, מול אותה מרמורק, לקרב תחתית לוהט וחשוב. הפועל תשוב לרמלה לראשונה מאז פיצוץ המשחק מול בית"ר ת"א/רמלה.