אופיר לביא במדים המוכרים. צילום: הפועל פ"ת

אופיר לביא חוזרת הביתה. הגארדית שעשתה את הפריצה הגדולה שלה לתודעת ענף כדורסל הנשים, כששיחקה בעונת 2016/17' בהפועל פ"ת, שבה לקבוצה והפעם - על תקן המבוגרת האחראית.

בעונתה הראשונה כשחקנית משמעותית בליגה, עוד לפני גיל 20, כבר רשמה לביא (1.62) יותר משש נקודות למשחק וקרוב לשלושה אסיסטים, כשהיא מוסיפה הרבה מאוד רוח לחימה, נחישות וחוצפה חיובית, שסידרה לא פעם היכרות מקרוב עם הפרקט, אחרי עוד חבטה משחקנית גדולה במידותיה פי כמה.

לשיאה הגיעה לביא בשני משחקי גביע הירואיים מול בנות הרצליה ובחצי הגמר מול מכבי רמת חן, כמו גם במשחק הליגה מול רמת חן, שהסתיים בניצחון ראשון אי פעם של פ"ת על יריבתה. ההצלחה סידרה ללביא חוזה לשנתיים ברמת חן, אולם היא מיעטה לקבל הזדמנויות של ממש במועדון הצמרת ועם סיום העונה הייתה לאחת ממטרות הרכש העיקריות והראשונות של מאמן פ"ת, גיל סלע. בראשית השבוע חתמה על חוזה לעונה אחת במועדון. "אני מאוד מתרגשת לחזור", סיפרה לביא, " פה קיבלתי את הצ'אנס הראשון שלי והמקום הזה הוא בית עבורי".

לביא מרחפת בגבהים, בדרך לנחיתה עם עוד שתי נקודות. צילום: ארז גבאי

משפחת לביא המסורה, המלווה את אופיר לכל משחק, תעשה את הדרך הארוכה מתל עדשים שבעמק יזרעאל למרכז הארץ בכל שבוע ושבועות עם שני מחזורים, תעשה זאת פעמיים.. העונה, אגב, יהיה להם גם טיול אחד קצר יותר, בזכות העפלתה של מכבי חיפה לליגת העל. לביא, ששיחקה בחיפה אחרי שהסתיימה העונה בליגת העל, הייתה שותפה מלאה להישג המרשים של הירוקות מעיר הכרמל.

למרות שהיא רק בת 22, לביא צפויה, כאמור, להיות הישראלית הכי מנוסה בקבוצה. בניגוד לקדנציה הקודמת בקבוצה, כשהגיעה אחרי עונה בה מיעטה לשחק בהפועל ראשל"צ, הפעם היא בפ"ת כשחקנית שאמורה להוביל. "גם אני מצפה מעצמי להוביל", היא מודה, "עשיתי זאת גם לפני שנתיים, לפחות ניסיתי. יש לי קצת יותר ניסיון. איכשהו נכנסתי לקטגוריית הוותיקות (צוחקת). תמיד אהבתי להוות דוגמא אישית, זה משהו שנדרשתי אליו כבר מגיל צעיר במחלקת הנוער בעמק יזרעאל. אני יודעת מה זה להיות הצעירה וגם המנוסה ולא חושבת שתהיה לי בעיה לעזור".

לביא בעוד מאבק הירואי על הכדור, הפעם מול אליסה בארון. צילום: עודד קרני איגוד הכדורסל

לאן מכוונים העונה?

"הפועל פ"ת עשתה קפיצת מדרגה בשנתיים האחרונות ואני מקווה שאוכל לעזור להן לעשות קפיצה נוספת. המטרה היא להיכנס שוב לפלייאוף העליון. מלבד אשדוד, רמלה ורמת חן, שאר הליגה נראית די שווה ועם עבודה נכונה, אפשר אפילו להגיע לחצי גמר הפלייאוף (1-4). הרבה תלוי בחיבור ואני סומכת על גיל שיידע ליצור אותו".

בעונה הקודמת שלך בהפועל ירדתן ליגה במחזור הסיום. התסריט הזה יושב בראש?

"ממש לא. המטרות שלנו צריכות להיות הרבה יותר גבוהות ואסור שסיפור כזה יעבור בכלל בראש שלנו. הקבוצות הצנועות יותר תקציבית הן לרוב כמו משפחה ומחוברות מאוד. ראינו את זה בכדורסל הגברים, כשקבוצות כמו גלבוע/גליל ומכבי ראשל"צ זכו באליפויות. אני בטוחה שהעונה ההבדלים ברוב המשחקים לא יהיו גדולים".

בדיעבד, ההחלטה לעבור לרמת חן הייתה טעות?

"לקחתי החלטה בלב שלם. לצערי, לא הסתדר כמו שרציתי, אבל למדתי הרבה מכך להמשך. מהסיטואציה הזאת אפשר רק להתקדם".

הפגרה בכדורסל הנשים בישראל ארוכה עד גיחוך. הליגה הסתיימה אי שם בראשית חודש אפריל (וזאת עבור הקבוצות שהעפילו לגמר הפלייאוף, אחרות סיימו שבועות ארוכים לפני כן) והעונה הבאה צפויה להיפתח רק אחרי חגי תשרי. לביא מבינה שהכנה טובה לליגה קשה לעשות בצורה הזאת וכדי להתכונן כמו שצריך לעונה החשובה כל כך מבחינתה, היא תמריא באוגוסט לחודש של אימונים עם מאמן אישי בארה"ב.

לביא היא השחקנית החמישית המצטרפת לסגל של הפועל פ"ת אחרי הישארותן של מוניק ריד ואופיר קירשטיין והצטרפותן של אריאלה רוזנטל ושלי סירקיס. כבר בשבוע הבא צפויה הקבוצה להודיע על החתמות נוספות והסגל ייסגר בשבועות הקרובים.