ריד (בלבן) מול ברדפורד. המצ'אפ שהכריע את המשחק. צילום: ארז גבאי

ליגת העל בכדורסל נשים נפתחה אמש (שני) עם ארבעה משחקים שהסתיימו בהפרשים של יותר מ-20 נקודות ומשחק אחד, צמוד ודרמטי במיוחד, בו גברה בנות הרצליה בחוץ על הפועל פ"ת 71:77.

המקומיות הצליחו להחזיק ביתרון ברוב דקות המשחק (21:11 ליתר דיוק, לעומת פחות מ-15 של הרצליה), אולם בסופו של דבר, שריקה אחת מפוקפקת של השופטים ויום משוגע של קריסטל ברדפורד האורחת, הביאו לכך שהקבוצה ירדה מהמשחק הראשון באולמה החדש בתיכון ע"ש יצחק שמיר, עם הפסד כואב.

פתיחת המשחק הייתה מה שאפשר לצפות ממשחק ראשון, עם הרבה החטאות מתחת לסלים ועם שליטה של האורחות בכדורים החוזרים, שהשאירה אותן ביתרון קטן. נקודות של אלכסיס פיטרסון מהפועל וסל ועבירה שסחטה מוניק ריד בהופעת בכורה קבעו 5:9 מקומי, יתרון שנשמר עד סיום הרבע – 16:19.

מוניק ריד חודרת לסל. משחק אינטנסיבי ואגרסיבי. צילום: ארז גבאי

עם פתיחת הרבע השני קלעה ארון צימרמן את השלשה הראשונה מתוך השתיים שקלעה במשחק, שהיו גם היחידה שהשיגה הקבוצה והפועל פ"ת עלתה ל-16:22. הדר חדד האורחת, גם היא במשחק בכורה בקבוצתה, החזירה בשלשה משלה, אבל נקודות ראשונות של תמר אנגל בת ה-18, בפרמיירה מוצלחת, עם הרבה ביטחון וחוצפה ועוד סל קייב קבעו יתרון של שבע הפרש – 19:27, 7:40 להפסקה, שצמח בהמשך ליתרון השיא בו החזיקה אחת הקבוצות – 23:31 מקומי.

עד לסיום הרבע התעוררה הרצליה ובעיקר קריסטל ברדפורד, שאותתה על מה שהיא עומדת לעולל ליריבתה במחצית השנייה והבפסקה – 32:37 להפועל פ"ת.

הרבע השלישי היה כולו במעמד צד אחד. בנות הרצליה רצה 0:9, שבסופה אופיר בנט מעלה את קבוצתה ליתרון ראשון אחרי דקות ארוכות -  43:44, 6:10 לסיום הרבע.

אולם הסיפור המרכזי של הערב כולו, של המחזור ואולי של העונה כולה הוא קריסטל ברדפורד. אחרי מחצית ראשונה טובה עם 10 נקודות, שמונה כדורים חוזרים ו-14 נקודות מדד, היא התפוצצה במחצית השנייה עם 26 נקודות וסיימה עם 36 לצד 16 ריב', ארבעה אס', שש חטיפות ומאזן מפלצתי של 50 נקודות מדד!

ברדפורד הובילה את קבוצתה לרבע של 13:23 שבסופו מוליכה קבוצתה 50:55.

קאדיג'ה קייב. בכורה מוצלחת שלא הספיקה לניצחון. צילום: ארז גבאי

הפועל יצאה לרבע האחרון בטירוף ומחקה את היתרון תוך פחות מדקה. רצף של טעויות החזיר את הרצליה להובלה ופיטרסון וקייב משוות שוב – 59:59. בשלב זה יצאה תמרה יאנג מהרצליה בחמש עבירות והמומנטום, כך נראה, עבר לצד המקומי.

היתרון עבר מצד לצד, פיטרסון חדרה פעם אחרי פעם לסל, קלעה ולמרות שלטענתה נעשו עליה גם עבירות, אלה לא נשרקו. במצב של 63:64 להרצליה, היא שוב חדרה, קלעה וכשלא נשרקה לה עבירה, מחתה באוזני השופט, שמיהר לשרוק לה עבירה טכנית, שהייתה גם העבירה החמישית שלה במשחק. ליעד אורבך השוותה מקו העונשין, הפועל עוד ניסתה לשמור עצמה במשחק, אבל שלשה גדולה של אופיר בנט קבעה 69:73, פיגור שהפועל כבר לא הצליחה למחוק, בטח לא ביום שהיא מאבדת 25 כדורים ובסיום – 71:77.

בכורה מבטיחה. תמר אנגל. צילום: ארז גבאי

קלעו להפועל פ"ת: קאדיג'ה קייב 20 (12 ריב'), אלכסיס פיטרסון 17 (4 ריב', 5 אס', 3 חט'), מוניק ריד 16 (12 ריב', 3 אס', 3 חט', 6 איב'), תמר אנגל, שהד עבוד (4 ריב', 5 איב') וארון צימרמן (3 ריב', 4 איב') 6 כ"א. זוהר לופטין וצליל וטורי ולא קלעו.

לבנות הרצליה: קריסטל ברדפורד 36 (16 ריב', 4 אס', 6 חט', 50 נקודות מדד), אופיר בנט 13, ליעד אורבך 10 (3 ריב', 3 חט'), תמרה יאנג 10 (8 ריב', 3 אס', 6 איב'), מרים חנון והדר חדד 3 כ"א, אלכס הארט 2. טיארה לוין ועדן כהן לא קלעו.

בשבוע הבא ייערכו שני מחזורי ליגה. ביום שני תצא הפועל למשחק חוץ מול מכבי רעננה, שפתחה את העונה בהפסד ביתי לאליצור רמלה וביום רביעי תארח את רמלה (שימו לב – המשחק הוקדם מיום חמישי).