בשירת "ג'ינגל בלס", חגגו השחקניות את הניצחון ואת כניסתו של חג המולד, אמש בסיום המשחק

קבוצת כדורסל הנשים של הפועל פ"ת ממשיכה בריצה הנהדרת שלה בליגת העל. אמש (שני) יצאה הקבוצה למשחק חוץ מול בנות הרצליה, שניצחו בפתח-תקוה במחזור הראשון של העונה בסיום משחק צמוד ודרמטי. הפעם המשחק הוכרע דקות ארוכות לפני סיומו, ושוב לטובת האורחות. הפועל פ"ת הביסה את בנות הרצליה בתוצאה 68:90, אחרי עוד תצוגת כדורסל מרשימה.

בהפועל פ"ת היו חששות לפני המשחק מנפילת מתח של השחקניות אחרי שני הניצחונות המרשימים שהשיגו בשבועיים האחרונים מול היריבות לצמרת, אליצור חולון ומכבי רמת חן. ניצחונות אלה הקפיצו את הקבוצה למקום השני בטבלה בתום הסיבוב הראשון. העובדה שהקבוצה מעולם לא ניצחה בהרצליה, ודאי לא הוסיפה לשקט הנפשי במועדון.

הרצליה, לעומת זאת, הגיעה אחרי ניצחון על מכבי רעננה, ששבר רצף של ארבעה הפסדים רצופים (שקטעו בעצמם רצף של ארבעה ניצחונות מפתיחת העונה).

הפתיחה הייתה שקולה. כ-150 צופים ראו רבע ראשון צמוד, בו היתרון עבר מצד לצד וההגנות שבתו, מה שאפשר אחוזי קליעה גבוהים של שתי הקבוצות. במשך כשלוש דקות הרצליה הוליכה ביתרון של 1-3 נקודות, עד אשר מוניק ריד נכנסה לפעולה ועם שמונה נקודות ברבע הראשון הובילה את קבוצתה ליתרון משמעותי ראשון – 20:26 בחלוף 10 דקות. ריד סיימה ערב סולידי עם 22 נקודות, אבל הסל האחרון שקלעה במשחק הקפיצה אותה למקום הראשון בטבלת מלכת הסלים של הליגה, עם נקודה יותר מאלישה גריי מאליצור רמלה. 33 נקודות המדד שלה הקפיצו אותה למקום השני בטבלת היעילות של הליגה, שבע נקודות פחות מקריסטל ברדפורד מהרצליה, עליה נרחיב בהמשך.

מעט אחרי פתיחת הרבע השני קברה מיכל אסף שלשה שהעלתה את היתרון לשמונה – 22:30. ליעד אורבך ענתה בשלשה משלה ו-3:05 להפסקה הובילה הפועל פ"ת רק בארבע נקודות – 32:36.

פסק זמן של גיל סלע הביא לשינוי שלמעשה נתן את האות לבריחה שהסתיימה רק בסיום המשחק. הפועל עלתה ליתרון דו ספרתי ראשון לקראת סיום ההפסקה – 32:42 ובהפסקה – 35:45.

מלכת הסלים החדשה של הליגה. מוניק ריד. צילום: ארז גבאי

זה הזמן לציין שבמחזור הראשון קלעה קריסטל ברדפורד (אקסית הפועל פ"ת) 36 נקודות והובילה כמעט לבדה את קבוצתה לניצחון בפ"ת.

אחד ההבדלים המשמעותיים בין שני המשחקים בין הקבוצות הייתה התפוקה של ברדפורד. פ"ת הצליחה לעצור את אחת השחקניות הכי יעילות בליגה על שבע נקודות בלבד, כשגם את השליטה בריבאונד שברדפורד מכתיבה, הצליחו האורחות לעצור. ברדפורד אמנם קלטה 15 כדורים, אבל הפועל פ"ת קלעה 44 לעומת 39 של יריבתה. קאדיג'ה קייב, מן העבר השני, קלעה 15 עד ההפסקה ובדקות רבות ניטרלה את ברדפורד.

המחצית השנייה נפתחה בריצת 0:7 של האורחות, שעלו מהר מאוד ליתרון 19 – 37:56. בשלב זה הורחקה אופיר בנט מהרצליה אחרי שתי עבירות טכניות רצופות שספגה בעקבות דין ודברים עם שופטי המשחק, אולם דווקא בשלב זה הרצליה הצליחה לעשות סימנים של קאמבק. שלוש שלשות של אלכסה יאנג הובילו ריצת 3:11 והפער ירד ל-11 בלבד 48:59. בשלב זה התעוררה אחת השחקניות הכי טובות העונה בליגה, אם לא הטובה שבהן – אלכסיס פיטרסון. היא הובילה ריצה של האורחות שהסתיימה בשלשה אדירה שלה עם הבאזר שקבעה 20 הפרש בסיום הרבע השלישי – 49:69. פיטרסון, שנפצעה במהלך הרבע האחרון וגרמה ללא מעט דפיקות לב לאנשי המועדון, סיימה ערב של 24 נקודות, 9/13 מהשדה ו-7 ריב'.

הרבע האחרון כבר היה לפרוטוקול. הפועל הגדילה את ההפרש שעמד בשיאו על 27 נקודות (59:86) ובסיום חגגו הכחולות במעגל ושירת מזמורי חג המולד אחרי ניצחון מרשים – 68:90. הפועל משלימה ניצחון שלישי ברציפות וחמישי בששת המחזורים האחרונים. בדרך עושות נשות הפועל היסטוריה קטנה ומנצחות, כאמור, לראשונה בהרצליה.

קלעו להפועל פ"ת: אלכסיס פיטרסון 24 (7 ריב', 3 אס', 4 איב'), מוניק ריד 22 (14 ריב', 5 אס', 4 חט'), קאדיג'ה קייב 17 (9 ריב'), ארון צימרמן 10 (4 ריב'), שהד עבוד, צליל וטורי ומיכל אסף 5 כ"א, תמר אנגל 2. זוהר לופטין ואופיר קירשטיין לא קלעו.

לבנות הרצליה: תמרה יאנג 16 (6 ריב', 6 אס', 3 חט'), אלכס הארט 12 (6 ריב'), מרים חנון 11 (3 ריב', 4 אס', 5 איב'), טיארה לוין 9, קריסטל ברדפורד 7 (15 ריב', 7 אס', 5 איב', 3 חט'), אופיר בנט 5, ליעד אורבך 4, הדר חדד ועדן כהן (3 ריב') 2 כ"א. ספיר אפריימסון לא קלעה.

בעקבות הניצחון שומרת הפועל פ"ת על המקום השני בטבלה, במאזן 3:7, נקודה אחת פחות מהמוליכה אליצור רמלה, שגברה הערב על מכבי רעננה. במקומות 3-4 צמודות מכבי רמת חן ואליצור חולון במאזן 4:6.

במחזור הבא תארח הפועל פ"ת את מכבי רעננה (6:4, מקום 8) ותנסה לרשום ניצחון שני העונה מול הקבוצה עליה גברה במחזור השני.

ומילה לסיום לאנשי בנות הרצליה – הקבוצה עושה מאמצים נהדרים ולעיתים גם מוצלחים למשוך קהל. יותר מאמצים מרוב קבוצות הליגה. לפעמים הם גם מצליחים ובכל מקרה, כמעט תמיד יש אווירת כדורסל בהיכל "היובל". אבל עם כל הכבוד לצבע שהעניין מוסיף, חבורת המתופפים/ות, הנערים/ות המקסימות/ות האלה, שחובטים בפחיהם/ן לאורך כל דקות המשחק, יכולה להפוך לבעיה מאוד גדולה למי שלא הגיע ערוך ומוכן לשעה וחצי של דפיקות בראש. כשמוסיפים לזה את הווליום המוגזם של מיקרופון כרוז (המצוין לכשעצמו), מקבלים חוויה מאוד צבעונית, אבל שדורשת חלוקת של לפחות שתי גלולות נגד כאב ראש ליושבי היציע. שוב, מדובר ביוזמה מקסימה וברוכה, אבל אולי כדאי לבחון מחדש את המינונים.