שלושים נקודות באחוזים מדהימים. קאדיג'ה קייב. צילום: ארז גבאי

הפסד כואב ואכזרי לקבוצת כדורסל הנשים של הפועל פ"ת. הקבוצה יצאה אמש (חמישי) למשחק חוץ מול הפועל ראשל"צ והפסידה 82:83 בסיום של ערב כדורסל שלא התעלה לרמה גבוהה, אבל סיפק דרמה ענקית.

האורחות הופיעו למשחק בסגל קצרצר, ששלוש משחקניות הקבוצה נעדרו ממנו – מיכל אסף הפצועה (שקיבלה פרחים והוקרה מהנהלת ראשל"צ על משחקה בקבוצה בעונה שעברה), צליל וטורי החולה ותמר אנגל שלא שוחררה מהטירונות.

כך שלמעשה יכול היה המאמן גיל סלע לשתף שש שחקניות בלבד. ארבע מהן שיחקו את כל ארבעים הדקות.

זה היה, כאמור, אחד המשחקים היותר צמודים שראינו העונה. המוליכה התחלפה לא פחות מ-35 פעמים ופרט לרגעים מעטים בפתיחת המשחק ובסוף הרבע השלישי, לא הצליחה אף קבוצה לבנות לעצמה יתרון משמעותי.

הפתיחה הייתה של האורחות. אחרי דקות בודדות של חילופי סלים, רצה הפועל פ"ת 0:11 ועלתה ליתרון דו ספרתי – 8:18. ראשל"צ התעוררה והרבה בזכות היד החמה של גילי אייזנר, שקלעה שלוש שלשות ו-11 נק' עד ההפסקה, רצה 0:7 והרבע הסתיים ב- 15:18.

בפתיחת הרבע השני הריצו גאיה סלס וג'יליאן אלין את ראשל"צ ליתרון ראשון – 22:23, 7:51 להפסקה.

ראשל"צ עוד הגדילה את יתרונה לשלוש נקודות, לפני שאלכסיס פיטרסון ושהד עבוד דאגו להחזיר את הפועל פ"ת ליתרון 32:35 ובהפסקה שיוויון 39:39.

ברבע השלישי נשמרה המגמה של משחק שנע בין 1-2 נקודות יתרון לכל קבוצה, עד שראשל"צ רצה 0:8 ועלתה ל- 58:65, דקה לסיום הרבע שהסתיים ב- 60:65.

הפועל פ"ת קיזזה את ההפרש עם פתיחת הרבע ועד לסיום המשחק ראינו נדנדת יתרון מצד לצד.

בהפועל הצטיינה קאדיג'ה קייב שקלעה 30 נקודות באחוזים מדהימים – 14/17 לשתיים. למרות הניסיונות האגרסיביים של ראשל"צ לעצור אותה, קייב הגיעה לקו רק פעמיים ודייקה בשניהם.

רגע מעורר מחלוקת נוסף, שבדיעבד התברר כקריטי הגיע דקות אחדות לסיום, כשהשופטים אישרו סל ועבירה לזכותה של בריאנה ריצ'ארדסון על אף שהעבירה נעשתה בבירור הרבה לפני זריקתה לסל.

בכלל, השיפוט אמש לא היה במיטבו. השריקות לא היו אחידות – לעיתים אפשרו השופטים הגנה אגרסיבית ולפתע שרקו על כל נגיעה. רק שתי שחקניות של הפועל פ"ת, מוניק ריד וקייב (שזרקה, כאמור רק פעמיים) זרקו מקו העונשין. יחד עם זאת, יש לציין, כי גם בפ"ת הודו שהשיפוט לא היה זה שהכריע את המשחק.

ובחזרה למשחק – הפועל פ"ת חייבת הרבה מהעובדה שנשארה בתמונת המשחק לארון צימרמן, ששיחקה 40 דקות ואמנם התקפית לא הייתה ביום טוב, אבל ידעה לקלוע את השלשה היחידה שלה בזמן קריטי, מסרה 6 אסיסטים ובעיקר תרמה תרומה אדירה למשחק ההגנה ולשמירה על אלין, מהזרות הטובות בליגה.

13 שניות לסיום המשחק העלתה אשלי פונטנט את ראשל"צ ליתרון 82:83 ופתח-תקוה יצאה להתקפה אחרונה. אלכסיס פיטרסון, שסיימה את המשחק מרחק שני אסיסטים מטריפל דאבל, הצליחה לייצר לעצמה מצב זריקה נוח יחסית, הכדור קפץ על החישוק ונהדף לחוץ לזכות פ"ת, שתי שניות לסיום.

צימרמן מצאה את מוניק ריד פנויה לשלשה ושוב, הכדור שזרקה טייל על הטבעת, קפץ החוצה ונתן את האות לחגיגות הניצחון הראשון של הפועל ראשל"צ על פתח-תקוה אחרי שלוש עונות רצופות.

קלעו להפועל פ"ת: קאדיג'ה קייב 30 (8 ריב'), מוניק ריד 21 (9 ריב', 6 אס', 6 איב', 3 חט'), אלכסיס פיטרסון 20 (10 ריב', 8 אס'), שהד עבוד 5, ארון צימרמן (9 ריב', 6 אס', 3 חט') וזוהר לופטין 3 כ"א.

בעקבות ההפסד השלישי בארבעת המשחקים האחרונים, ירדה הפועל למקום הרביעי, במאזן 6:9, בדיוק כמו של אליצור חולון.

עד לסיום העונה נותרו עוד שלושה מחזורים ולהפועל יתרון שתי נקודות על מכבי רעננה והפועל ראשל"צ המדורגות במקומות 7-8 המובילים לפלייאוף התחתון. כדי להבטיח את הכרטיס למשחקים על מקומות 1-6 זקוקה הפועל לניצחון אחד בשלושה משחקים (או להפסד אחת של ראשל"צ ורעננה, עליהן להפועל יתרון במשחקים בין הקבוצות) והיא תנסה להשיגו כבר ביום שני הקרוב (19:00) כשתארח את לכן רמת השרון התשיעית, שהפסידה בכל ששת משחקיה האחרונים ואיבדה סיכוי להעפיל לפלייאוף העליון. עם זאת, את אחד מארבעת ניצחונותיה העונה השיגה רמה"ש מול הפועל במשחק בין השתיים בסיבוב הראשון.