"גדלתי על המועדון הזה", שרון מרקוס שוב במדי הפועל פ"ת. צילום: לורן חורי

הפועל פ"ת פתחה את עונת כדורגל הנשים במקום זר לה לחלוטין – הליגה הלאומית. מי שכבשה את אחד השערים המכריעים בירידה של הקבוצה לליגת המשנה בסוף העונה שעברה, היא שרון מרקוס, שגדלה בהפועל, שיחקה במועדון שבע שנים ואשתקד שיחקה בבנות נתניה, ששרדה על חשבונה של פ"ת. העונה חזרה מרקוס למועדון נעוריה וקיבלה את סרט הקפטן. "לא הרגשתי כיף גדול כשכבשתי את השער ההוא", הודתה מרקוס, "שלמה הלינגר, שאימן את הקבוצה בעונה שעברה ואני מחוברים בלב ובנפש כבר הרבה מאוד שנים והרגשתי אשמה על ש'עזרתי' לו לרדת ליגה. שלמה לא מאמן העונה (בשל תאונת דרכים קשה שעבר), אבל החלטתי לחזור ולעזור למועדון שחשוב לו ולי כל כך לחזור למקום הראוי לו – ליגת העל".

סגל הקבוצה עבר מספר שינויים, אבל השלד נותר דומה לזה שירד בעונה שעברה מליגת העל. לצד מרקוס, בין השמות הבולטים שהצטרפו, ניתן למצוא את אור ארז, שחקנית נבחרת ישראל לשעבר ומוותיקות הענף, שהחלה את דרכה בפ"ת ולפני למעלה שנים ארוכות עזבה למכבי חולון וכעת חוזרת במטרה להוביל את הקבוצה לליגה הבכירה. "לי ולאור היו הרבה קטטות ועימותים לאורך השנים, אבל יישרנו את ההדורים", מספרת הקפטנית.

בינתיים, אחרי שישהה מחזורים, ארז כבר עם שבעה שערים והפועל במקום השני עם 15 נק' ו-52 שערי זכות. אמש (שלישי) הקבוצה הזיעה קצת לפני שגברה על השלישית בטבלה, בית"ר מעלה אדומים 1:2. סהר ניסים וויקטוריה גרייבר כבשו להפועל במחצית הראשונה והפכו פיגור מוקדם לניצחון. "אני לא רגילה ולא אוהבת משחקים שנגמרים בתוצאה 0:22", הודתה מרקוס, "אבל בכל משחק כזה מוצאים מה לקחת. זה כמו אימון. היו לי הרבה הצעות מהליגה הבכירה, אבל אני מוכנה לסבול שנה אחת את הרמה הנמוכה בלאומית למען המטרה. לכן, אני גם משקיעה המון באימונים אישיים. ברגע שרפי סוברה חזר לנהל את המועדון, הדברים חוזרים למסלולם ויחד איתי אני מאמינה שעוד הרבה שחקניות ירצו לחזור להפועל ולהוביל אותו למעלה".

ההפסד היחיד שנחלה הקבוצה היה מול היריבה הישירה על הכרטיס הבודד לליגת העל (מקום שני הולך למבחנים מול הלפני אחרונה בליגת העל), מכבי עמק חפר, שניצחה 1:3. "אני לא נוהגת לעשות זאת, אבל במשחק הזה השיפוט פגע בנו מאוד", סיפרה, "יש הרבה שחקניות מעמק חפר ששיחקו אצלנו בעבר וההורים שם יצרו אווירה לא פשוטה. אנחנו נפגוש את עמק חפר בהמשך הליגה ובפלייאוף עוד ארבע פעמים ואני בטוחה שניתן להן את מה שמגיע להן".

שרון מרקוס (בתכלת) מובילה את הפועל פ"ת. צילום: לורן חורי

איך זה מרגיש להיות קפטנית בת 20, אחת השחקניות הכי צעירות בקבוצה?

"יש לזה משמעות גדולה מאוד עבורי. מאז שהגעתי למועדון, בקבוצות הצעירות, תמיד הייתי קפטנית. אני מאוד אוהבת את זה. המועדון הזה חשוב לי ולהוביל את המקום עליו גדלתי זה דבר מדהים".

לפני כמה שנים, בעיקר סביב אליפות אירופה לנערות שנערכה בארץ, היה נדמה שהענף מתחיל להתרומם. התחושה הזאת נעלמה.

"לענף הזה אין יותר מדי זמן מסך שיאפשר לאחרים להכיר אותו. אני לא רואה איך הוא יוכל להתפתח ככה. לקראת היורו נערות הוא קיבל חשיפה, אבל מיד אח"כ חזר למקומו. אני לא אופטימית לגבי עתידו. אני מקווה שהעתיד שלי לא בארץ, אלא בקולג' בארה"ב אליו אני שואפת להתקבל ומציעה לכל מי שרוצה להתקדם לעשות כמוני".

לגבי קבוצתה, כאמור, היא דווקא מאוד אופטימית. "עם החומר שיש לנו והחיזוק שעוד יגיע, אני בטוחה שנעמוד ביעד", היא מבטיחה, "המטרה היא לעלות ליגה מהמקום הראשון. שום דבר אחר לא בא בחשבון".