צ'לסי רגע לפני משחק. בקרוב בפתח-תקוה. צילום: מועדון הכדורגל צ'לסי

קבוצת הנשים של מועדון הכדורגל צ'לסי תגיע הקיץ לישראל – לטובת משחק ידידות מול נבחרת הנשים של ישראל, שיהווה חגיגת כדורגל ולפיתוח הספורט בארץ. המשחק הינו חלק מפרויקט משותף של צ'לסי וההתאחדות לכדורגל בישראל.

המשחק יתקיים ב-20 באוגוסט באצטדיון המושבה, בחסות הבעלים של צ'לסי, רומן אברמוביץ', וההתאחדות לכדורגל בישראל.

ענף כדורגל הנשים בעיצומו של קיץ עמוס במיוחד. המשחק יתקיים לאחר גביע העולם בכדורגל נשים שהתקיים לאחרונה בצרפת, הסתיים בזכייתה של ארה"ב והיה הצלחה גדולה, ביציעים, ברייטינג וכמובן - על כר הדשא. מטרת המשחק -  לסייע לחשיפה ולחיזוק הענף, וכן יהווה חלק חשוב בהכנותיה של קבוצת הנשים של צ'לסי לעונת המשחקים הקרובה בליגה הבכירה באנגליה. בעונה שעברה סיימה הקבוצה במקום השלישי בליגה הבכירה בארצה.

עמית כהן, שוערת נבחרת ישראל וממשיכת דרכו של אביה רפי. צילום: ההתאחדות לכדורגל

ביקורה של קבוצת הנשים של צ'לסי הוא הזדמנות לאוהדי הקבוצה לצפות בשחקניות במשחק חי בארץ.  במהלך הביקור בארץ תעבוד קרן צ'לסי עם מספר עמותות ישראליות שונות, לקידום ספורט נשים ונערות, ופיתוח הענף.

משחק הידידות יתקיים באצטדיון המושבה ורמי גרינברג ראש העיר פתח תקוה בירך ואמר "אני שמח וגאה לארח את משחק הידידות בין נבחרת צ'לסי לנבחרת ישראל באצטדיון המושבה ולקחת חלק בקידום ענף כדורגל נשים. אנו מקדמים בפתח תקוה חוגי ספורט ופעילויות ספורט לנשים וגברים כאחד, ומעודדים לשוויון מגדרי כבר מגיל צעיר, קיום המשחק הוא הזדמנות נהדרת לחיזוק ספורט הנשים בפרט וקידום הספורט בכלל".

צ'לסי חוגגת. "התחלה מאתגרת לאימוני פתיחת העונה". צילום: מועדון הכדורגל צ'לסי

יו"ר מועדון צ'לסי, ברוס באק, הכריז על משחק הידידות בישראל: "אנו שמחים להביא את הקבוצה לישראל הקיץ, למשחק מול נבחרת הנשים של ישראל. המשחק יסייע להגביר את החשיפה לכדורגל נשים, וכן התחלה מאתגרת לאימוני טרום העונה. המחויבות שלנו לכדורגל נשים מונעת הודות לבעלים שלנו, מר רומן אברמוביץ', אשר נלהב לתמוך בקבוצה ולקדם את ספורט הנשים. אנו מקווים שהביקור בישראל יהיה רגע מיוחד לא רק עבור קהל האוהדים שלנו בישראל והשחקניות שלנו, אלא גם יתרום לחיזוק ספורט הנשים בישראל".

באק הוסיף, "מוקדם יותר השנה, קיימנו עם קבוצת הגברים שלנו משחק ידידות בבוסטון, וגייסנו 4 מיליון דולר למאבק באנטישמיות. גם קבוצת הנשים שלנו מעורבת מאוד בקמפיין, והשחקניות נפגשו השנה עם ניצולת השואה סוזן פולק וביחד ציינו את יום הזיכרון לשואה ולגבורה באמצעות קמפיין #WeRemember.

"שחקניות צ'לסי לוקחות חלק נכבד בשותפות שלנו, לאורך כל העונה, עם העמותה הבינלאומית Plan International, וכן תומכות נלהבות של קמפיין 'שרוכי הקשת '’Rainbow Laces לתמיכה בקהילת הלהט"ב של סטונוול. אנו רואים במשחק שלנו בישראל צעד נוסף במחויבות של צ'לסי לרתום את כוחו של הכדורגל לטובת מטרות טובות ברחבי העולם".

שי שדה, קפטנית נבחרת ישראל בכדורגל. צילום: ההתאחדות לכדורגל

רותם קמר, מנכ"ל ההתאחדות לכדורגל: "הגעת קבוצת הנשים של צ'לסי למשחק ידידות בישראל היא הזדמנות מצוינת למקד את תשומת הלב בכדורגל הנשים, ודאי כאשר קבוצה כה בכירה ומובילה בענף מגיעה לכאן. נבחרת הנשים של ישראל מתחילה בהכנות למוקדמות אליפות אירופה 2021, וההתמודדות מול צ'לסי היא חלק מההכנות שלנו ליריבות בכירות כמו איטליה (29.8) ודנמרק (3.9). תרומתה של צ'לסי, בהנהגתו של הבעלים רומן אברמוביץ', למאבק באנטישמיות ולקידום השוויון והסובלנות היא מן הידועות, ואנו רואים את המפגש הצפוי כשילוב כוחות לטובת השגת מטרות חברתיות נשגבות. הקהל שיגיע למשחק ייהנה מאיכות מקצועית ומהזדמנות לאמירה ברורה לטובת כדורגל הנשים".

המשחק, שיתקיים באצטדיון המושבה, יעזור להפיץ מסר זה ברחבי העולם.