הגביע הנכסף. רק עוד שישה ניצחונות. צילום: ראובן שוורץ

מאז חגג העולם את כניסתו לאלף השלישי לפני כמעט 20 שנים, הפכה הפועל פ"ת לסיפור אגדה - הקבוצה שמייצרת הכי הרבה סינדרלות בגביע המדינה.

הערב (חמישי, 20:15) תהיה לקבוצה הזדמנות להוכיח שמשהו בד.נ.א של המועדון השתנה, כשתצא למשחק חוץ לא פשוט מול הפועל אדומים אשדוד במסגרת סיבוב ח' של גביע המדינה.

הפועל תנסה להימנע מהסיוט השנתי שנקרא הדחה בידי יריבה מליגה נמוכה, סיוט שהמספרים שמיד תראו מסביר עד כמה הוא מוחשי.

מאז החל המילניום הנוכחי הפועל שיחקה 17 פעמים מול יריבות מליגה נמוכה יותר במסגרת גביע המדינה. 11 פעמים היא הודחה (תשע יריבות היו מליגה אחת נמוכה יותר ושתיים מהן, הפועל הרצליה ומ.ס. מעלות היו שתי ליגות מתחת להפועל) ורק שש פעמים היא המשיכה לשלב הבא.

אם מצמצים את הנתונים למפגשים מול יריבה מהליגה השלישית (ליגה א' וקודם לכן ארצית), נקבל נתון לא פחות לא מטורף - בשישה מתוך שבעת המפגשים האחרונים מול יריבות מליגה זאת הפועל הודחה.

מכבי שעריים עשתה זאת בפנדלים בעונת 95/96', אודי כבודי כבש פעמיים וקבוצתו הפועל הרצליה (ארצית) ניצחה ב"אורווה" 0:2 ב-06/07' (עונה בסיומה ירדה הרצליה לליגה א', הליגה הרביעית, והפועל יורדת מליגת העל ללאומית).

בית"ר ת"א/שמשון הדיחה את מכבי ת"א בסיבוב ח' של עונת 2007/8' ואז אירחה בשכונת התקווה את הפועל מהלאומית, שהדיחה בסיבוב הקודם יריבה מליגת העל - מכבי הרצליה. למרות זאת, אבי טדסה ועופר שטרית כבשו והקבוצה מהארצית המשיכה לרבע הגמר וסיימה את מסע הגביע המופלא רק בחצי הגמר מול הפועל ת"א שניצחה בפנדלים.

שחקני אדומים אשדוד חוגגים. בהפועל לא ירצו לראות את שחזור התמונה הערב. צילום: אבי רוקח

בעונת 12/13', במשחקו השני של אלון מזרחי כמאמן הקבוצה, היא הצפינה בצהריי יום שלישי לגלבוע המוריק ואחד המגרשים בעלי הנוף המוריק ביותר בארץ הפך לעמק הבכא שלה, כשתומר ברוקס המקומי הפציץ ממרחק את השער היחיד במשחק.

עונה לאחר מכן, הצליחה הפועל לנצח בדרבי את הפועל מחנה יהודה 1:3 ולהעפיל לסיבוב ט', שם הדיחה את בני יהודה, בדרך להפסד מביש במעלות בשמינית הגמר.

ארבע עונות חלפו ללא מפגש מול יריבה מליגה א' עד שיצאה הפועל בינואר 2016 לצור שלום, השכונה הקטנה שבצפון קרית ביאליק. פערי הרמות ניכרו כמעט מהרגע הראשון והקבוצה ממרכז ליגה א' צפון טיילה ל-1:3 קליל, כשמתן בלטקסה כובש שער מצמק רק בתוך תוספת הזמן.

המסכת מסתיימת, בינתיים, בעונה שעברה, כשמ.ס. כפר קאסם, הקבוצה הכי חזקה בליגה א' הגיעה לפתח-תקוה. שער אחד, משוגע למדי, של אוהד אדלשטיין, אקס הפועל, הספיק כדי להפוך את כפר קאסם לסינדרלה שבהמשך תדיח גם את קרית שמונה מליגה א' ותעשה חיים קשים גם להפועל חדרה שתדיח אותה ברבע הגמר.

בפיתול גורל שכנראה יריבות של הפועל מסוגלות לו, אדלשטיין צפוי לערוך הערב הופעת בכורה באשדוד, אליה עבר לפני ימים אחדים מהפועל מרמורק. 

פרט לאדלשטיין, הפועל תראה עוד פנים מוכרות על הדשא באשדוד - המאמן יובל נעים שינהל אף הוא משחק ראשון באשדוד, אחרי שמונה השבוע במקומו של חיים לוי.

בין השמות הבולטים בקבוצה הם שחקני ליגת העל לשעבר רחמים צ'קול, משה בן לולו, דניאל בורחל ששיחק בהפועל בעונה שעברה ועידן שריקי הוותיק שברזומה שלו 14 שערים לרשת הפועל פ"ת במדי חמש קבוצות שונות. האם יוסיף קבוצה שישית לרזומה? 

באים מוכנים לאשדוד. עומר בוארון. צילום: צביקה ריז, הפועל פ"ת

בחלוף 12 מחזורים, קבוצת האוהדים מאשדוד עדיין לא ספגה הפסד ליגה, אך ניצחה רק בחמישה משחקים לצד שבע תוצאות תיקו, מה שמציב אותה במקום הרביעי בליגה א' דרום, עם 22 נק', ארבע פחות מהמוליכה הכח עמידר רמת גן. אשדוד כבר הדיחה העונה יריבה מהלאומית, כשבסיבוב הקודם של הגביע ניצחה בביתה את הפועל עכו 0:2. קודם לכן הביסה את שיכון ותיקים מליגה ג' 1:6 וניצחה בפנדלים את מכבי שעריים (0:0 בתום 120 דקות).

הקבוצה משחקת במגרש הסינטטי הרב תכליתי באשדוד, מה שכמובן לא יעשה את החיים קלים יותר להפועל, שהתאמנה השבוע כמה פעמים על מגרש מסוג זה.

הפועל תחסר במשחק שלושה לויים - השוער ברק, שעדיין מחלים מזעזוע מחר, המגן/קשר החולה בן והקפטן המוצהב רם.

כל 200 הכרטיסים שהוקצו במכירה מוקדמת לאוהדי הפועל נמכרו, ו-300 נוספים ממתינים לאוהדים במגרש באשדוד.

"נבוא מוכנים למשחק מול אשדוד", אמר חלוץ הקבוצה, עומר בוארון, "אבל יהיה משחק מול יריבה קשה מאוד, שכמעט ולא סופגת ומשחקת במגרש סינטטי. זה לא פשוט, אבל אנחנו רוצים לעבור שלב ולהוסיף עוד עניין לעונה".