רפאילוב בראש הפודיום. עוד הישג גדול לג'ודו הישראלי והמקומי. צילום: איגוד הג'ודו

הישג גדול לליאור רפאילוב - הג'ודוקא, המתאמן במועדון "עצמה" ג'ודוקאן פ"ת, זכה אמש (שבת) במדליית זהב בגביע העולם לגילאי ג'וניור (עד גיל 21) במשקל עד 60 ק"ג שנערכה בליטא. הצלחתו של רפאילוב הצטרפה להישגים של הג'ודוקות מישראל בגרנד פרי בבאקו, שם זכו הישראלים בשלוש מדליות.

צפו בנגינת "התקווה" לאחר טקס חלוקת המדליות בליטא:

רפאילוב בן ה-18 מתחרה זו השנה הראשונה בקטגוריית ג'וניור וזכה בתחרות כשהוא גובר על יריבים המבוגרים ממנו בשנתיים. בדרך לזהב הוא גבר על שני יריבים מישראל (מתן שני ואוראל מושאייב) ויריב מרוסיה, מה שסידר לו את הכרטיס לחצי הגמר, בו גבר על יריב הולנדי.

בגמר ניצח רפאילוב את רוסלן חלאבקו הבלארוסי וחגג את הזכייה. בעקבות זאת הבטיח רפאילוב את הכרטיס לאליפות אירופה לג'וניור, שתיערך בחודש ספטמבר.

רפאילוב חוגג את המדליה עם מאמנו בנבחרת ישראל, יואב שמש. צילום: באדיבות איגוד הג'ודו

ליאור רפאילוב מתגורר אמנם בחדרה, אולם הוא מגיע שלוש פעמים בשבוע עד לפתח-תקוה כדי להתאמן במועדון שלו ואצל מאמניו האישיים, דור ועידן ורדי. כיום הוא מכהן גם כאלוף ישראל לג'וניור בקטגוריית המשקל שלו ונראה שעתידו עוד לפניו.